La historia de Mary Wollstonecraft ¿Por qué debemos recordarla?

Mary Wollstonecraft es una figura fundamental del movimiento feminista. Defendió la igualdad de acceso a la educación más de un siglo antes de que estuviera de moda en la lucha por los derechos de la mujer. Ahora es un eslogan para todo lo que es innovador, audaz y progresista. La reputación de Wollstonecraft, por otra parte, ha experimentado una interesante transformación.

Los derechos de la mujer: vindicación

Desde la publicación por parte de su marido de «Memorias de la autora de A Vindication of the Rights of Woman» un año después de su muerte hasta las innumerables biografías de los años posteriores, la desesperación, los amores, las alegrías y los sufrimientos de Wollstonecraft han seguido formando parte de la cultura ordinaria. Por otra parte, la forma en que se contó la vida de Wollstonecraft en distintas épocas tiene mucho que decirnos sobre cómo han evolucionado las opiniones sobre las mujeres a lo largo del tiempo, junto con los conceptos sobre los sentimientos, las relaciones, las pasiones y las innumerables conexiones entre ellos.

Durante más de un siglo, los diarios originales de Wollstonecraft la convirtieron en una paria. Los biógrafos posteriores, en cambio, no han cuestionado ninguno de sus contenidos y la han elogiado. En lugar de condenar a Wollstonecraft por sus «pasiones incontrolables», las feministas del siglo XX la salvaron comprometiéndose con ella. En la década de 1930 se alabó su extraordinaria «capacidad de aflicción» como resultado de sus «sentimientos incontrolables». Sus intentos de suicidio, que hasta entonces la habían convertido en una marginada social, se convirtieron en el centro de su narrativa.

El relato de Wollstonecraft, en cambio, es complicado, entre otras cosas porque nunca sobrevivió para contarlo. Cuando murió a los 38 años, mientras daba a luz a Mary Shelley, puso fin a una prometedora carrera literaria. La continuación de Wollstonecraft de «Una vindicación de los derechos de la mujer» nunca se terminó; todo lo que tenemos son unas pocas «Pistas». Sus cartas ofrecen una imagen desconcertante de una dama que no estaba en contacto con su entorno y se sentía incómoda consigo misma. Su vida no había sido alegre: se había pasado toda la vida estableciendo la autosuficiencia en un mundo que no le reconocía el derecho a ella como resultado de un matrimonio roto.

Su intrigante biografía incluye romances amorosos, intentos de suicidio y una hija ilegítima. Sin embargo, la pervierten, ya que es muy difícil leer a Wollstonecraft de forma objetiva sin tener en cuenta las circunstancias particulares que crearon sus opiniones. Esto puede ser cierto para la mayoría de los escritores, pero Wollstonecraft es particularmente culpable de ello. Hasta hace poco, su vida personal parecía tener prioridad sobre su vida profesional.

Vida de Mary Wollstonecraft

Su vida estuvo llena de melancolía, romance, amistad, paternidad y soledad, y a veces fue devastadora. De hecho, se plantea la cuestión de cómo pudieron surgir creencias tan progresistas de una dama aparentemente normal y de clase media. No obstante, La vida después de la muerte de Mary Wollstonecraft es una lección sobre la potencia de la biografía.

Wollstonecraft murió en 1797, y un año después se publicaron unas memorias, «Memorias de la autora de Una vindicación de los derechos de la mujer». William Godwin es el autor, además de utilitarista y anarquista, y cónyuge de la difunta Mary. La obra es inequívocamente un «relato» escrito en un estilo que muchos lectores conocen. El objetivo de Godwin, al parecer, era conseguir que los lectores empatizaran con Wollstonecraft. Quería que la gente sintiera «simpatía» por ella y se sintiera «unida a su destino», sea lo que sea que eso signifique. Esto, por otra parte, puede haber sido contraproducente.

Godwin, en lugar de aumentar la reputación de Wollstonecraft, la arruinó durante más de un siglo. Su influencia en la reputación de Wollstonecraft demuestra el increíble poder de las memorias póstumas como última palabra sobre la vida de una persona. Su esposa llegó a representar a las «mujeres exiliadas», aquellas cuyos «deseos irracionales» las habían llevado por el mal camino. A lo largo del siglo XIX, se la consideró intocable, y pocos reconocieron su efecto.

Cómo se involucró Wollstonecraft en el movimiento feminista

Wollstonecraft fue contrastada con Margaret Fuller, otra madre soltera, por George Eliot, que fue una rara admiradora de Wollstonecraft en 1855. Ambas mujeres funcionaron como cabezas de cartel del naciente movimiento feminista, a pesar de que sus circunstancias personales las convertían en adversarias de la religión y la moral. La vida de Wollstonecraft, como Godwin había anticipado, comenzó a inspirar la simpatía del público a principios del siglo XX, pero sólo entre los grupos feministas. Pero esto fue sólo el comienzo. La vida de Wollstonecraft influyó en feministas tan dispares como Margery Fry y Virginia Woolf, así como en Emma Goldman. No intentaron recuperar su legado, sino que la honraron como símbolo de todas las dificultades y prejuicios que las mujeres han soportado a lo largo de la historia.

En lugar de denunciar la irracionalidad de Wollstonecraft, Woolf la aclamó como «pionera» de la vida «experimental». Predijo que Fry y Millicent Garret Fawcett lograrían grandes cosas. Goldman alabó las complicadas preocupaciones de Wollstonecraft, que iban más allá de los «derechos económicos y sociales» y se adentraban en el entonces inaceptable ámbito de las emociones.

Mucha gente considera hoy a Wollstonecraft una heroína. No sólo por lo que pensaba o escribía, aunque era impresionante, sino también por lo que sentía y, quizá más importante, por lo que soportó. Las dificultades personales de Wollstonecraft la han convertido en un símbolo de la miseria de las mujeres. En el siglo XIX, el «fracaso» de Wollstonecraft a la hora de disculparse por sus pasiones hizo que se la demonizara; sin embargo, con el paso del tiempo, de forma muy lenta, aunque progresiva, estas mismas debilidades se han convertido y siguen siendo reconocidas como sus cualidades.

Las obras de Mary Wollstonecraft que no puedes dejar de leer

 

  • An Historical and Moral View of the French Revolution (1794)
  • Lessons (1798, publicación póstuma; inacabada)
  • On Poetry and our Relish for the Beauties of Nature (1798, publicación póstuma)
  • Relatos originales de la vida real (1788)
  • Vindicación de los derechos del hombre (1790)
  • The Cave of Fancy (1798, publicación póstuma; fragmento)
  • Vindicación de los derechos de la mujer (1792)
  • La novela de María (1788)
  • Letters Written during a Short Residence in Sweden, Norway and Denmark (1796)
  • Reflexiones sobre la educación de las hijas (1787)
  • Maria: or, The Wrongs of Woman (1798, publicación póstuma; inacabada)
  • Letters to Imlay (1798, publicación póstuma)
  • Letters on the Management of Infants (1798, publicación póstuma; inacabada)
  • Contribuciones al Analytical Review (1788-1797) (publicación póstuma)

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